[과학 이야기] 모기 퇴치! 토마토 주스로 된다
[과학 이야기] 모기 퇴치! 토마토 주스로 된다
  • 김차식 기자
  • 승인 2021.11.19 12:45
  • 댓글 0
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토마토에 들어있는 기피 성분이 흡혈을 못하도록 방해하기 때문이다.
토마토에는 자기 자신을 포식자로부터 보호할 수 있는 2차대사산물이 있다.
토마토 주스. KBS2 TV 캡처
토마토 주스. KBS2 TV 캡처

여름철의 반갑지 않은 불청객 모기! 그런 귀찮은 모기도 토마토 주스만 있으면 된다? 이 방법 이외도 여러 가지 방법들이 소개되고 있다. 붉은색으로 걸쭉하지만 시쿰하고 새콤한 맛있는 토마토 주스로 모기 퇴치가 가능할 것인지? 모기는 토마토에 대한 기피현상을 볼 수 있다.

토마토(문화어: 도마도, 일년감, 영어: Tomato)는 가지목 가지과의 식물, 또는 그 열매를 말한다. 라틴아메리카가 원산지인 한해살이풀로, 키는 1~3m에 노란색 꽃이 핀다. 열매는 리코펜에 의해 붉은색을 띠며 식용 목적으로 이용된다. 토마토 주스는 1917년 인디애나주 남부의 프렌치 릭 리조트 카지노(French Lick Resort Casino)에서 루이스 페린에 의해 음료로서 처음 제공되었다.

◆실험 1

○토마토주스를 마신 후, 모기는 피부를 공격할까?

•토마토 주스 1컵을 마신 후

•모기가 있는 곳에 피부를 노출

(토마토를 완전히 마신 후, 모기가 피부 공격을 안 하는지 살펴본다.)

•모기 사육 실에 입실을 한다.

▻모기들이 어떻게 반응하는지 지켜보았다.

잘 견딜 수가 있을까? 모기가 공격을 한다. 1분도 못 버티고 나온다. 몸에 물렸다.

모기가 가득한 상자에 토마토 주스를 바른 팔을 집어넣은 사진. KBS2 TV 캡처
모기가 가득한 상자에 토마토 주스를 바른 팔을 집어넣은 사진. KBS2 TV 캡처

◆실험 2

○토마토 주스를 마셔서 기피효과를 보는 게 아니고, 몸에 발라서 기피효과를 볼 수 있을까?

•토마토 주스를 양 팔에 골고루 바른다.

•모기가 든 통 안에 팔을 넣고 관찰한다.

•에집트 숲모기로 실험

(열대지방 서식, 주로 숲에 서식하며 공격성이 매우 강하다.)

▻모기들이 어떻게 반응하는지 지켜보았다.

모기가 가득한 상자에 토마토 주스를 바른 팔을 집어넣어 보았다. 효과가 있을까? 모기가 양팔에 사뿐히 내려앉는다. 모기가 달려들지만 적극적으로 달려들지는 않는다. 얼마나 물린지 물린 부분을 찾아보아도 흔적을 찾을 수 없다. 모기에 물리지 않았다.

※모기가 물지 않는 이유?

모기들이 땀의 주성분인 젖산 때문에 유인이 된다. 유인이 되어 앉아지만 토마토 안에 있는 기피성분이 흡혈을 하지 못하도록 방해하기 때문이다. 그래서 침을 꽂고 직접 흡혈을 하지 못한다. 그냥 앉아 있다가 날아간다.

모기가 가득한 상자에 토마토 주스를 바른 오른팔과 바르지 않은 왼팔. KBS2 TV 캡처
모기가 가득한 상자에 토마토 주스를 바른 오른팔과 바르지 않은 왼팔. KBS2 TV 캡처

◆실험 3

○토마토 주스를 바른 오른팔과 바르지 않은 왼팔을 비교한다.(겁이 난다.)

토마토 주스를 바른 오른팔과 바르지 않은 왼팔을 모기가 든 상자에 집어넣어보았다. 토마토 주스를 바르지 않은 왼팔에 모기들이 사정없이 달려든다. 주먹을 쥐었다 펼쳐다해도 아량 곳 하지 않는다. 토마토 주스를 바른 오른팔에는 모기가 다가오지 않는다. 왼팔에는 붙은 모기들은 피를 빨아 먹는다. 토마토 주스를 바르지 않은 왼팔은 심하게 물렸다. 토마토 주스는 모기 기피효과가 있었다.

모기는 토마토케첩을 피한다. KBS2 TV 캡처
모기는 토마토케첩을 피한다. KBS2 TV 캡처

◆실험 4

○토마토케첩은 어떠할까?

•몸에 토마토케첩을 바르고 기피효과를 검증한다. 정말 가능할까?

•아크릴로 만든 모기 상자에 들어가 본다.

수 백 마리의 모기가 날아다니는데, 모기는 토마토케첩을 자꾸 피한다. 물리지 않는다.

※모기가 토마토를 싫어하는 이유?

토마토 안에는 자기 자신을 포식자로부터 보호할 수 있는 2차대사산물(탄수화물, 지방, 단백질, 뉴클레오타이드와 같은 일차대사산물에 포함되지 않는 물질)이 있다. 2차대사산물 안에는 400여 가지 방향성 식물체 중에 모기를 기피하게 만드는 몇 가지 성분 포함되어 있다.

밀폐 용기에 토마토 주스를 두니 모기가 구석에 모임. KBS2 TV 캡처
밀폐 용기에 토마토 주스를 두니 모기가 구석에 모임. KBS2 TV 캡처

◆실험 5

○밀폐 용기 안에 토마토 주스를 넣으면?

•밀폐 용기 안에 많은 모기를 넣어 둔다.

•토마토 주스를 둔 컵을 모서리에 둔다.

모기들이 토마토 주스를 회피하며, 구석으로 모인다.

◆실험 6

○야생 상태의 모기는 어떠할까?

•실험 전에 샤워를 해서 땀 냄새를 제거한다.

•5명에 상의를 벗은 후, 토마토 주스, 오렌지 주스, 향수, 모기약을 몸에 1가지 씩 바른다.(1명은 맨살)

•10분 정도 노출 시킨 후, 모기에 물린 횟수를 계산한다.

▻결과는 어떨까? 모기에 물린 횟수를 세어 보았다. 향수(5회), 오렌지 주스(5회), 맨살(9회), 토마토 주스(한군데도 안 물렸다.) 효과가 있었다. 모기가 좋아하는 냄새로는 땀 냄새, 발 냄새, 스킨 등 화장품, 술 냄새 등이다.

이제, 모기 퇴치는 먹고 남은 토마토 주스로 해결하자!


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