[과학 이야기] 매운 맛에도 측정 단위가 있다
[과학 이야기] 매운 맛에도 측정 단위가 있다
  • 김차식 기자
  • 승인 2021.10.12 10:00
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

고추의 매운 맛의 정도를 스코빌 지수로 나타낸다.
스코빌 지수는 매운 맛을 내는 캡사이신 성분의 많고 적음을 나타낸다.
우리나라 고추는 ‘500~1,000’ 스코빌. KBS2 TV 캡처
우리나라 고추는 ‘500~1,000’ 스코빌. KBS2 TV 캡처

한국인이 좋아하는 매운 맛. 점점 강해지는 매운 맛은 이제 전 세계인까지 선호하는 열풍이 불고 있다. 이 매운 맛의 정도를 측정하는 단위가 있다? 진짜 있을까?

매운 맛을 나타내는 단위로는 스코빌 지수(Scoville Unit)가 사용되고 있다. 미국에 위키피디아 백과사전을 찾아보면 고추의 매운 맛을 나타내는 단위를 스코빌 지수라 하고, 스코빌 지수는 고추의 매운 맛을 내게 하는 캡사이신(Capsaicin) 성분의 많고 적음을 나타낸다.

위키피디아 백과사전에 고추 ‘하바네로’는 300,000이상 스코빌. KBS2 TV 캡처
위키피디아 백과사전에 고추 ‘하바네로’는 300,000이상 스코빌. KBS2 TV 캡처

캡사이신이 없는 스위트 페퍼는 ‘0’이며, 가장 매운 고추 ‘하바네로’는 300,000 스코빌 이상이라 했다.

파프리카는 ‘0’ 스코빌. KBS2 TV 캡처
파프리카는 ‘0’ 스코빌. KBS2 TV 캡처

 

◆몇 가지 고추의 스코빌 지수?

•파프리카는 ‘0’ 스코빌이다.

•피망은 ‘300’ 스코빌이다.

•우리나라 고추는 ‘500~1,000’ 스코빌이다.

•우리나라 청양고추는 ‘5,000~10,000’ 스코빌이다.

•멕시코 고추는 ‘15,000’ 스코빌이다.

•이탈리아 고추는 ‘50,000’ 스코빌이다.

•멕시코 레드사비나 하바네로 고추는 ‘300,000~500,000’ 스코빌이다.

 

◆스코빌 지수가 나타내는 매운 맛은 얼마나 매울까?

◯실험 방법

1. 0~30만 스코빌의 고추를 시식한 후

2. 체열의 변화를 ‘체열측정기’로 측정

•‘0’ 스코빌인 파프리카를 시식했다.

도우미는 파프리카가 맛있다고 한다. 체열을 확인해보니 전혀 변화가 없다.

•‘10,000’ 스코빌인 청양고추를 시식했다.

체열이 어떻게 변하는지 시식하였다. 시식하는 중에 점점 붉어지는 얼굴이었다. 체열 측정 사진은 얼굴이 약간 붉어졌다.

•‘50,000’ 스코빌의 이탈리아 고추를 시식했다.

조그만 한 것이 별로 안 매워 보인다. 눈을 깜빡이며 조금 맵다고 한다. 시간이 조금 지나자 굉장히 맵다고 했다. 처음보다 조금 더 맵다고 했다. 눈물이 나도록 맵다.

레드 사비나 하바네로 고추는 ‘300,000’ 스코빌. KBS2 TV 캡처
레드 사비나 하바네로 고추는 ‘300,000’ 스코빌. KBS2 TV 캡처

•‘300,000~500,000’ 스코빌의 레드 사비나 하바네로 고추를 시식했다.

고추가 초고추장이랑 똑같아 보였다. 삼키지 못한다. 30만 스코빌의 충격이다. 눈물을 흘린다.

 

◆스코빌 지수는 어떻게 측정할까?

스코빌 지수는 매운 맛 성분에 설탕물을 가해서 매운 맛을 느끼지 못하게 되는 희석배수를 측정해서 값으로 환산한 것이다. 한 방울의 캡사이신에 얼마나 많은 설탕물이 첨가, 희석하는 방울 수를 측정해 놓은 것이다.

동양이든 서양이든 작은 고추가 맵다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
0 / 400
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.