[과학 이야기] 호랑이가 가장 좋아하는 과일은 두리안이다
[과학 이야기] 호랑이가 가장 좋아하는 과일은 두리안이다
  • 김차식 기자
  • 승인 2021.04.27 17:00
  • 댓글 0
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두리안에서 얻을 수 있는 영양분을 내장장기 대신으로 섭취
두리안은 초식동물의 내장장기와 냄새가 유사하며 먹음으로 영양 밸런스
두리안은 단백질, 칼슘, 인, 철분, 각종 미네랄이 풍부 부족한 영양분을 공급
두리안. KBS2 TV 캡처
두리안. KBS2 TV 캡처

자연에서 가장 힘이 세며 사납고 용맹스러운 맹수의 왕은 호랑이이다. 이런 호랑이는 육식만 하는 것으로 알려져 있다. 그런데 호랑이가 고기가 아닌 과일, 그것도 두리안만 좋아한다?

두리안은 우리에게 생소한 과일이다. 어떤 과일 일까? 두리안은 동남아시아의 국민과일이다. 처음에는 냄새 때문에 못 먹는 사람이 많지만, 과일의 황제라 할 정도로 고단백 영양과일이다.

과일의 황제 두리안은 어떤 맛일까?

“너무 이상해요”

“난 맛있는데...”

“그래? 난 이런 것 싫어해!”

“목에 안 넘어가요?”

“여기서 구역질나올 것 같은 느낌...”

두리안은 특유의 냄새로 우리의 입맛에 잘 맞지 않는 과일이다.

■동물들의 입맛에는 맞을까?

◯두리안 시식

오랑우탄은 두리안 냄새를 맡더니 엎어 버린다. KBS2 TV 캡처
오랑우탄은 두리안 냄새를 맡더니 엎어 버린다. KBS2 TV 캡처

•오랑우탄: 킁~킁~! 냄새를 맡더니 엎어 버린다. 쟁반한데 짜증만 낸다. 정말 싫어한다.

낙타는 두리안 냄새를 맡더니 외면한다. KBS2 TV 캡처
낙타는 두리안 냄새를 맡더니 외면한다. KBS2 TV 캡처

•낙타: 두리안을 보고 바로 고개를 돌리며 외면한다.

늑대는 두리안 냄새를 맡고 먹지 않는다. KBS2 TV 캡처
늑대는 두리안 냄새를 맡고 먹지 않는다. KBS2 TV 캡처

•늑대: 두리안을 보고 늑대는 어떤 행동을 할까? 냄새를 맡더니 다른 동물과 마찬가지로 먹지 않는다.

호랑이는 두리안 냄새를 맡으며 먹는다. KBS2 TV 캡처
호랑이는 두리안 냄새를 맡으며 먹는다. KBS2 TV 캡처

•호랑이: 호랑이는 두리안을 보고 어떤 행동을 할까? 육식동물인 호랑이가 과일을 먹어 본적이 있을까? 맹수이다 보니 닭고기, 소고기와 캥거루 고기를 사료로 사용한다. 과일을 준적은 없고, 간혹 방사 장에서 간혹 풀을 뜯어 먹는 경우는 있다. 과일을 먹는 것은 한 번도 없었다.

◇실험 1: 호랑이는 두리안을 좋아할까?

우리에서 나온 호랑이가 두리안을 발견한 후, 다가가서 일단 냄새를 맡는다. 냄새가 싫지는 않은 것 같다. 맹수의 왕 호랑이는 과일의 황제 두리안을 먹을까? 두리안을 물고는 조용한 곳으로 이동한다. 다른 호랑이가 다가오자 서로 다투기까지 한다. 마치 고기를 두고 쟁탈전을 버리는 것과 같다. 아주 잘 먹는다. 말끔히 먹었다. 두리안을 먹고 싶어 침만 삼키며 곁눈질하는 호랑이도 있다.

호랑이에게 여러 가지 과일을 놓았는데 두리안만 가져간다. KBS2 TV 캡처
호랑이에게 여러 가지 과일을 놓았는데 두리안만 가져간다. KBS2 TV 캡처

◇실험 2: 호랑이는 여러 가지 과일 중 두리안만 먹을까?

여러 가지 과일을 놓고, 어떤 과일을 먹는지 지켜보는 실험을 했다. 실험 도우미는 뱅갈 호랑이(1살)이다. 호랑이는 과일을 발견하고 냄새를 맡으며 탐색을 한다. 과일들을 툭~툭~ 건드려 본다. 많은 과일 중 파인애플에 관심을 보인다. 다시 두리안 앞으로 왔다. 망설이지 않고 두리안만 가지고 간다. 그리고 두리안을 맛있게 잘 먹는다. 남김없이 먹었다.

※호랑이는 과일 중 왜 두리안만 좋아할까?

호랑이는 사냥감인 초식동물을 잡아서 가장먼저 내장장기를 먹는다. 두리안에서 얻을 수 있는 영양분을 내장장기 대신으로 섭취를 한다. 두리안이라는 과일은 냄새를 맡았을 때 초식동물의 내장장기와 냄새가 유사하며 두리안을 먹음으로서 영양 밸런스를 섭취하는 것이다. 두리안은 단백질, 칼슘, 인, 철분, 각종 미네랄이 풍부하여 호랑이가 부족한 영양분을 공급받는다.

호랑이는 주식인 고기보다 두리안을 좋아할까?

◇실험 3: 호랑이는 즐겨먹는 각종 고기와 두리안 중 어떤 것을 먹을까?

망설임 없이 두리안을 선택은 한다. 그런데 소시지를 먼저 먹고, 닭고기도 먹었다. 역시 고기를 먼저 먹었다.

호랑이에게도 역시 과일은 주식보다 후식이다.


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